Synchronsprecher, die Stimme hinter der Kamera

In vielerlei Hinsicht unterscheidet sich die Arbeit als Synchronsprecher nicht von einer Karriere vor der Kamera. Man braucht gute Agenten, am besten ist man Mitglied der Gewerkschaft SAG-AFTRA, man weiß mehr oder weniger nie, woher der nächste Job kommt.
Es gibt jedoch einzigartige Aspekte, wenn man nur mit seinen Stimmbändern für Zeichentrickfilme, Werbespots, Videospiele und ähnliches arbeitet, die nicht mit den Auftritten in Film- und Fernsehshows vergleichbar sind.

Voice Art Awards

Wir haben uns an einem warmen Novembersonntag bei den fünften jährlichen Voice Arts Awards auf dem Gelände von Warner Bros. Burbank mit einigen Profis auf diesem Gebiet unterhalten und herausgefunden, was es braucht, um in einem Geschäft, das durch die sich ständig verändernde Technologie sowohl ermöglicht als auch vor neue Herausforderungen stellt, weiterhin gut zu klingen, am Ball zu bleiben. Anpassen!
In einer Welt, in der sich Technologie und Trends ständig verändern, ist Anpassungsfähigkeit der Schlüssel, sagen die Künstler.
„Man muss sich anpassen“, bemerkt Scott Parkin, der den größten Teil seines Lebensunterhalts mit dem Sprechen von Werbespots verdient, aber wie viele Synchronsprecher auch das Handwerk unterrichtet, andere Showbiz-Jobs ausübt (er schrieb Episoden der TV-Serie „Gary Unmarried“) und gelegentlich auf dem Bildschirm erscheint. „Ich trainiere immer noch. Ich bin ein Coach, aber ich trainiere auch mit anderen Leuten, die wirklich gut in bestimmten Dingen sind. Man muss ständig trainieren, es ist eine fließende Situation. Mit einem Animations-Typ arbeitet man an der Charakterentwicklung, mit einem Promo-Typ arbeitet man daran, seine Stimme auf eine andere Art und Weise einzusetzen.“

Heute muss man nicht nur Sprecher sein, sondern auch Tontechniker

Heutzutage müssen Synchronsprecher jedoch lernen, mehr als nur ihr primäres Werkzeug zu benutzen. Was früher ein traditioneller Prozess war, bei dem man von seinem Agenten zu Vorsprechterminen vermittelt wurde, hat sich durch das Internet dahingehend verändert, dass man sein Demo-Reel von überall auf der Welt an Werbeagenturen, Casting-Direktoren, Produzenten und dergleichen schicken kann. Das macht sowohl die Jobsuche einfacher als auch den Wettbewerb härter.
„Aufgrund der Technologie und ihrer Erweiterung muss man heute nicht nur ein Sprecher sein, sondern auch ein Tontechniker“, erklärt Joan Baker, die zusammen mit ihrem Mann, dem Produzenten Rudy Gaskins, die Society of Voice Arts & Sciences leitet, die die Preisverleihung und die zehnstündige „That’s Voiceover!“-Karriere-Messe am Vortag organisiert. „Du musst die Technik lernen, lernen, wie deine Stimme durch welches Mikrofon in deinem speziellen Raum klingt … Es gibt eine Menge Detektivarbeit, die du leisten musst, wenn du erfolgreich sein willst.“

Erzählen, nicht verkaufen

Für einige Synchronsprecher ist jedoch auch ein Umlernen erforderlich. Der aus Glendale stammende Dave Fennoy war früher Discjockey in Nordkalifornien, bevor er in den Süden zog, um eine feste Karriere als Synchronsprecher für Videospiele und Zeichentrickserien aufzubauen.
Beim Stimmtraining im Radio lernt man einige gute Dinge, die einem beim Voiceover helfen können, aber man lernt auch, dieser Typ zu sein“, sagt Fennoy und bricht am Ende in die liebliche, aber trügerische Radio-Typen-Sprache aus. „Das ist nicht echt, das ist nicht aufrichtig. Die Leute, die Voice Acting machen, sind Schauspieler. Sie müssen das Ding hier loswerden, weil die Leute dem nicht trauen. Diese Typen haben uns Gebrauchtwagen verkauft, die nicht liefen, und andere Produkte, die nicht funktionierten. Heutzutage will man von jemandem hören, mit dem man sich identifizieren kann. Sie wollen das Gefühl haben, dass man Ihnen etwas erzählt, nicht verkauft.“
Fennoy erklärte auch, dass die Pflege des eigenen Halses für Synchronsprecher genauso wichtig ist wie die Gesichtspflege für Darsteller auf der Leinwand.
„Sie müssen sich um Ihre Stimme kümmern“, bemerkte er. „Wenn Sie also in einer Menschenmenge sind und jemanden niesen sehen, laufen Sie weg! Ich habe gerade einen Job gemacht, es war ein Pod-Racer-Spiel, und es war alles in Huttese, der Sprache von Jabba the Hutt. Es war eine fünfstündige Sitzung, ich spielte einen normalen Hutten, dann Hutten mit einem jamaikanischen Akzent und dann einen Hutten mit einem Homeboy-Akzent. Die ganze Sache wurde geschrien, und am Ende der Sitzung konnte ich nicht mehr sprechen. Ich sollte später in der Woche eine Sport Award Show ankündigen und musste absagen. Dieser Produzent hat mich nie wieder engagiert!“

Der Sprecher hinter Porky Pig

Fennoy ist zum Synchronsprecher geworden, weil er nicht den Rest seines Lebens langweilige Popsongs für Teeny Boppers einsprechen wollte. Für Bob Bergen war es seit seiner Kindheit eine Berufung. Schon bevor seine Familie aus dem Mittleren Westen nach Tarzana zog, wollte der junge Bergen Porky Pig sein. Hier angekommen, kam er in Kontakt mit dem legendären Mel Blanc, der die Stimmen für alle klassischen Zeichentrickfiguren von Warner Bros. kreierte. Nachdem Blanc gestorben war, sprach Bergen vor, um ihn als Stimme des stotternden Schweins zu ersetzen. Er macht Porky nun schon seit 30 Jahren.
Aber Bergen, der jetzt in Woodland Hills lebt, sagt, dass das Schwein nicht alles ist, Leute. Er lebt gut von seiner Stimme, aber Porky macht nur etwa 10 Prozent davon aus.
„Porky ist sehr bekannt, aber ich mache viele Animationsfilme“, erklärt Bergen. „Ich habe gerade eine große Fortsetzung eines Franchise für Disney gemacht. Ich mache eine Menge Dinge; ich bin Luke Skywalker für die ‚Star Wars‘-Spiele, ich habe gerade ein ‚Robot Chicken‘ gemacht. Um als Synchronsprecher erfolgreich zu sein, muss man Vielfalt haben. Also Werbespots, Promos, Trailer, Spiele, Erzählungen. Das Einzige, was ich nicht mache, sind Hörbücher, weil ich die Vorstellung einfach nicht mag, da zu sitzen und ein Buch vorzulesen, das ich nicht zum Vergnügen lesen würde.“

Auflaufkarriere Synchronsprecher

Während Bergen mit dem V.O.-Spiel einen anständigen Lebensunterhalt verdient, hat Cathy Kalmenson – zusammen mit ihrem Mann Harvey Miteigentümerin von Kalmenson & Kalmenson, einer angesehenen Voiceover-Schule und einem Casting-Regie-Service, der seit 25 Jahren in Burbank ansässig ist – bemerkt, dass man als Synchronsprecher öfters einen Tagesjob behalten muss.

„Es ist sehr selten, dass Synchronsprecher von ihrer Arbeit leben können“, sagte Kalmenson, dessen Firma eine Datenbank mit mehr als 30.000, meist in L.A. ansässigen, Synchronsprechern hat. „Viele von ihnen haben das, was ich gerne als Auflaufkarriere bezeichne. Voiceover ist ein Teil ihrer Einnahmequelle. Viele von ihnen sind auch Kameraleute, einige von ihnen machen noch andere Dinge neben ihrer Tätigkeit als Schauspieler; sie arbeiten auch in der Immobilienbranche oder als Aushilfslehrer, oder Informatiker wie Sprecher Kai Bach aus Hamburg.
Sie merkte aber auch an, dass es immer wieder neue Möglichkeiten für Voice Acting gibt – darunter Podcasts, GPS-Systeme, Tankstellenvideos und Virtual-Reality-Produktionen.
„Es gibt neue Produkte und Dienstleistungen, die Stimmen benötigen … die gerade jetzt erfunden werden“, bemerkte Kalmenson.

Sich hineinlehnen

Gwendoline Yeo hat sowohl eine florierende Karriere als Synchronsprecherin als auch als Kameramann, mit Auftritten in „Desperate Housewives“, „Broken Trail“ und dem letztjährigen „An American Girl Story“, um nur einige Highlights des letzteren zu nennen. Aber auch wenn sie manchmal als asiatische Charaktere in Zeichentrickfilmen gecastet wird, wie z.B. als Shinigami, dem sie in der Serie „Teenage Mutant Ninja Turtles“ ihre Stimme leiht, genießt Yeo die größere Bandbreite an Rollen, die sie als V.O. Künstlerin bekommen kann.
„Sehen Sie, die Wahrheit ist, dass ich eine asiatisch-amerikanische Frau bin“, betonte Yeo, die in den Hügeln von Studio City lebt. „Also darf ich gelegentlich in ‚Clone Wars‘ Kreaturen spielen, ich habe den Film ‚Curious George‘ gemacht und ich habe zufällig drei afroamerikanische Frauen gespielt. Diesen Luxus hat man also manchmal.
„Aber sehr oft habe ich diesen Luxus nicht. Manchmal werde ich aufgrund meiner Hautfarbe gecastet. Und das ist okay, man lehnt sich da rein. Ich meine, wenn man Französisch spricht, sagt man nicht: ‚Ich spreche kein Französisch.‘ Wenn ich Mandarin sprechen kann, was ich tue, oder verschiedene asiatische Akzente oder was auch immer, bin ich glücklich, das zu tun. Vor der Kamera spielt man natürlich sein Alter und seine Rasse. Ich habe das Gefühl, dass sich das Feld für die Stimme ein wenig verändert hat.“

Heimstudio verändert das Geschäft

Wenn Yeo von Veränderungen spricht, dann meint sie nicht nur die zum Besseren. Wie alle Synchronsprecher, mit denen wir gesprochen haben, nimmt Yeo einen technologiegestützten Zustrom neuer Akteure in die Branche wahr. Die Veteranen beschweren sich nicht über die zunehmende Konkurrenz, die sie dazu zwingt, sich zu verbessern, aber sie sind besorgt darüber, dass vor allem Werbeagenturen immer mehr unorganisierte Neulinge anheuern.
„So viel Arbeit ist nicht mehr gewerkschaftlich organisiert“, beklagte Bergen. „Nicht so viel Animation, wegen der Prominenten. Aber ein großer Teil der alltäglichen Voiceover-Arbeit ist aufgrund der Technologie und des Internets nicht mehr gewerkschaftlich organisiert. Man hat jetzt Zugang zum Kopieren auf dem Computer, das Heimstudio ist der Kleiderschrank.
„Wir hatten im Jahr 2000 einen fünf- oder sechsmonatigen Werbestreik, der mit der Einführung des gewerkschaftsfreien Online-Castings zusammenfiel“, erklärt er weiter. „Und es wuchs, im großen Stil. Aber diese Schauspieler bekommen keine Pensionen, keine Krankenversicherung und keine Residualansprüche – aber sie können auch nichts damit anfangen, weil sie nicht in L.A. leben. Wenn du daran gewöhnt bist, in deinem Job den Mindestlohn zu verdienen, und plötzlich zahlt dir jemand 250, 300 Dollar, um eine Stunde lang in deinem Kleiderschrank zu reden, dann ist das für dich wie ein Lottogewinn. Für uns, ja, aber damit kann man seine Familie ein Jahr lang krankenversorgen, damit kann man für den Rest seines Lebens etwas verdienen.“

 

Synchronsprecher, die Stimme hinter der Kamera